芳桥年糕

宜兴人爱吃年糕,相传吃年糕来自伍子胥的功德。

春秋时吴王服越,越王勾践也成了阶下囚,吴王命伍子胥修筑阖闾大城宣示功绩。伍子胥见吴王骄奢过度不听良谏,只好暗对部下说:“他日吴国必有兵灾,百姓难逃一劫。届时你们可去阖闾六门之一的相门下挖掘,我有备粮可助百姓暂度饥荒。”后伍子胥被诬身亡,勾践卧薪尝胆复国,终于兵临姑苏。阖闾大城一片废墟,幸存军民饥寒交迫。军士想起伍相之言,便在相门下挖地三尺,欣喜发现地面下所用城砖,皆为米粉制作。后来人们为了感念,年年做米粉砖在苏州城墙上登高遥祭伍子胥功德。因为年年登高有年年向上生活好转的寓意,后人便把这种米粉砖叫做年糕。

宜兴属于吴国,而且有胥井等多处伍子胥驻营故事,所以宜兴也有做年糕的习俗,芳桥自不例外。近代由于城市化经济的发展,年糕出现了专业化生产。在芳桥,周桥村周树民和他的同事们所做的年糕,纯用粳米不用现代添加剂,并且保留了芳桥传统的锅蒸工艺,实实在在,因而享誉一方。今年63岁的芳桥人蒋辉红说,用这样的年糕烧出来的芳桥汤年糕,才叫正宗。

以前芳桥街不大,饭店只有供销社开的一爿,但饭店里史松涛史松生兄弟俩烧制的年糕却远近闻名。因为那时配料不丰富,想吃也只有过时过节才能有缘相逢。芳桥汤年糕的具体做法是:第一用小锅上灶,放入鸡汤,加姜料,再放入温水泡软的虾米和干贝,所泡的虾米水和干贝水也一起放入,煮15分钟。第二加香菇片、墨鱼丸片、胡萝卜粗条、淮山药粗条、腊肠片,再加用料酒和芡粉腌制过10分钟的里脊肉片煮开。第三放入大白菜丝煮软,最后放年糕,加些葱段密桂花,煮软后散些鲜辣粉即可起锅。蒋辉红说,芳桥汤年糕你吃过吗?年糕那个韧,汤那个鲜呀,真是吃了三天都齿留口香。现在条件好了,这些配料随时都能买到,想吃就吃,要不,我烧碗你尝尝?


作者:路边居士
二〇一三年十二月 宜城龙潭路